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1/ Sasi ardi...Une histoire

Depuis son berceau, situé sur les flancs de Aiako Harria et de la Rhune (villages de Lesaka, Oiarzun ,Sare et Biriatu), la Sasi Ardi ou « Muttur Gorri » s’est répandue dans nos landes et sous-bois.

Avec le Pottok et la Betizu, elle constituait  »la troisième dent » complémentaire dans l’entretien du piémont du Labourd et de la Basse Navarre. Dans les petites fermes, cette brebis constituait une réserve alimentaire et un revenu d’appoint. On ne prélevait sur le troupeau que le meilleur, le « Zikiro » ou le « Bildots », pour célébrer les moments festifs de la vie locale.

A l’heure de l’intensification laitière de la fin du 20ème siècle, elle fut très rapidement remplacée ou assimilée par la Manech Tête Rousse, plus docile et surtout plus productive.

Au début du 21ème siècle, on parlait de la Sasi Ardi comme d’une légende. Un patient travail sur le patrimoine génétique et le mode d’élevage traditionnel a alors été mené par  une poignée de passionnés, et s’est concrétisé par la création de l’association Sasi Artalde en 2014, puis la reconnaissance officielle de la race en 2016. Enfin, la race Sasi Ardi a remporté en 2017 le 1er prix de la Fondation du Patrimoine pour l’Agrobiodiversité Animale.

La race Sasi ardi
Furtive, rustique et maternelle, elle regagne son territoire.
EFFECTIFS

L’effectif actuel est le plus petit des races ovines du Pays Basque : environ 1 000 brebis sur les versants nord du Pays Basque et le double sur le versant sud. A titre indicatif, on dénombre 270 000 Manech Tête Rousse.

CARACTÉRISTIQUES

Avec sa tête triangulaire, son poil roux, ses petites oreilles et ses membres fins, la Sasi Ardi est une petite brebis de 35/40 kg.

Un standard élaboré par l’ensemble des éleveurs du Pays Basque définit précisément les caractéristiques de l’animal (mettre lien vers le doc).

Son caractère furtif et son insatiable envie de dévorer de nouveaux espaces font que l’on peut très difficilement la contraindre dans un élevage casanier.

La Sasi Ardi est très maternelle : après un agnelage facile, elle protège instinctivement son agneau et l’élève de manière autonome.

MODE D'ÉLEVAGE

Le mode d’élevage très particulier est lié au caractère peu grégaire des Sasi : elles évoluent par petits groupes dispersés, dans des zones de landes, sous-bois et moyennes montagnes, sous-utilisées aujourd’hui. Cela nécessite un suivi constant du berger et un bon chien…

Les troupeaux vivent à l’air libre la majeure partie de l’année et ne sont descendus en bergerie qu’au moment de l’agnelage. Dans ces conditions, la Sasi Ardi a une alimentation riche et variée : herbes, bruyères, ronces, glands, châtaignes, …

2/ Nous... Éleveurs
L'association Sasi Artalde a été créée en 2014 et regroupe aujourd’hui une quinzaine d'éleveurs de Sasi Ardi d'Iparralde (Pays Basque nord).

Ces éleveurs souhaitent préserver les particularités de la race Sasi Ardi : élevage extensif, en plein air, utilisation de la montagne,etc.

L’association Sasi Artalde a plusieurs fois été récompensée pour son action, notamment avec l’obtention en 2017 du 1er prix du concours de la Fondation du Patrimoine pour l’Agrobiodiversité Animale. Ce prix a été remis lors du salon de l’agriculture à Paris.

Conservation de la race

la 1ère étape a été le dépôt d'un dossier de reconnaissance officielle de la race auprès du Ministère de l'Agriculture. La race a été officiellement reconnue en 2016 et un Organisme de Sélection a été créé afin de gérer le programme de sélection.

Valorisation économique

pour attirer de nouveaux éleveurs et augmenter le cheptel, l'élevage de Sasi Ardi doit être viable. Les éleveurs travaillent donc sur cet aspect en mettant en place des actions de promotion et de communication sur 2 produits commercialisés sous la marque Sasiko : le Zikiro et le Bildots.

Coopération transfrontalière

La Sasi Ardi est également présente en Hegoalde (Pays Basque sud). Les éleveurs affichent une réelle volonté de travailler ensemble tant sur la génétique (définition d'un standard de la race commun) que sur la valorisation économique.

3/ La viande Sasiko
Deux produits phares : Bildots et Zikiro

La viande Sasiko répond à un cahier des charges précis tant sur les conditions d’élevage que sur la finition du produit. Les brebis Sasi Ardi sont élevées en plein air quasi intégral avec une période de 6 mois minium en libre parcours dans des zones de landes et montagnes du Pays Basque. Concernant les Zikiros (mâles), ils vivent ainsi en liberté pendant 2 ans et demi minimum.

Pendant ces périodes, l’alimentation des Sasi Ardi est riche et variée, composée principalement de la flore qu’elles trouvent sur leurs parcours : herbes, bruyères, ronces, glands, châtaignes, etc. Sur les périodes d’agnelage et de finition, des compléments peuvent être distribués (céréales, foin, regain). Les aliments OGM et les fourrages fermentés sont strictement interdits.

Ce mode d’élevage donne à la viande Sasiko des qualités gustatives reconnues. La viande de Sasi Ardi offre un goût fin et délicat, avec un persillé développé. Sa texture tendre et fondante est le résultat de la croissance lente des animaux.

L’estampille Sasiko sur la viande garantit pour le consommateur le respect de ce cahier des charges.

Bildots.

- Agneau élevé sous la mère - Age : entre 3 et 5 mois - Poids carcasse : entre 8,5 et 12,5 kg - Commercialisé de mars à août

Zikiro.

- Mouton (mâle castré) - Age : entre 2,5 et 4 ans - Poids : entre 17 et 25 kg - Commercialisé toute l'année
Où trouver de la viande Sasiko?
Plusieurs choix s'offrent à vous pour en goûter, en acheter … et en racheter !

Boucheries et commerces

– Boucherie Hiriart-Solet à Hasparren

– Boucherie Sage de Sare

– Point de vente collectif Baserria aux halles de Saint-Jean-de-Luz

Restaurants (ponctuellement à la carte)

– L’Impertinent à Biarritz

– Hôtel du Chêne à Itxassou

– Auberge chez Jean Lassalle à Hasparren

– Ferme auberge Haranea à Itxassou

Vente directe

– Famille Etchart à Hasparren

– Leire Ithurralde et Panpi Olaizola à Espelette

– Mirentxu Mateo et Filipe de Oreguy à Irouléguy

Proposer du zikiro de sasi ardi à Haraneko Borda ce n'est pas seulement une démarche qui vise à faire découvrir la biodiversité agricole du Pays Basque, c'est aussi offrir un produit de haute valeur, une qualité de viande exceptionnelle, persillée, savoureuse et unique en son genre

Une race à viande ancienne, relancée par des passionnés. La qualité et le bon goût sont toujours au rendez-vous !

Cette viande est un fleuron gastronomique digne d'honorer les plus grandes tables

Elevée en pleine montagne la Sasi Ardi donne une viande rouge intense au coeur tendre et dévoile sa finesse en bouche

Une alliance surprenante de puissance et de délicatesse, à l'image des grands vins de Bourgogne

Commercialiser cette viande c'est promouvoir une agriculture non intensive, à petite échelle et de qualité.

4/ Sasiko En images
Article paru dans Libération
6/ Contactez-Nous
Association Sasi Artalde, Mairie de Sare, 64 310 SARE
05 59 29 55 55
info@sasiko.eus
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Maison Etchemendia
64430 UREPEL
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Route de l'Eglise
64 250 ITXASSOU
06 26 50 66 11 / 05 59 42 68 90
christian.ayneto@orange.fr 
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Maison Erremedio
64430 ALDUDES
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Christian ARRETCHE
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64430 UREPEL
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06 12 15 85 82
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